Der Autor und Sender David Astle kreiert Kreuzworträtsel für Fairfax-Zeitungen unter den Initialen DA, die Fans sagen, stehen für “Don`t Attempt”. 1945 endete der Krieg. Aber sowohl in Großbritannien als auch in den USA blieb das Kreuzworträtsel, das von der Erleichterung zum Ritual übergeht. Und in neuen Schwierigen ist das Kreuzworträtsel immer noch da, um Lösern zu helfen, zu entkommen – so wie es Solver vor ihnen seit mehr als einem Jahrhundert tun. Als der Krieg fortschritt und die Schlagzeilen in der Welt immer düsterer wurden, wählten auch die Werbebemühungen der Zeitung, die Solver auf das Rätsel zu verweisen, auf, mit Bannern auf den Titelseiten, die die Leser direkt an den düsteren Nachrichten vorbei führen und zum Kreuzworträtsel für einen Anker in zunehmend unsicheren Zeiten führen. Haben Sie sich am kryptischen Kreuzworträtsel versucht, nur um es zu kryptisch zu finden? Jahrzehntelang blieb die Times die einzige große Metropolenzeitung in Amerika ohne ein Rätsel. Am 15. Februar 1942, nur zwei Monate nachdem der japanische Navy Air Service seinen Luftangriff auf die US Naval Base in Pearl Harbor gestartet hatte, gab die Times nach. Plötzlich war das Puzzle keine leichtfertige Ablenkung, sondern eine notwendige Ablenkung, etwas, um die Leser mit dem Rest der Nachrichten so düster zu halten. Und wie ein Redakteur in einer Mitteilung an den Verleger Arthur Hay Sulzberger betonte, würde das Kreuzworträtsel den Lesern etwas bieten, um die Zeit in den kommenden Blackout-Tagen zu besetzen. Also beschloss Sulzberger, ein Puzzle zu lösen. Aber, so argumentierte er, wenn die Times ein Kreuzworträtsel haben würde, wäre es das beste Kreuzworträtsel der Nation.

Aber Astle sagte, jeder könne kryptische Kreuzworträtsel mit ein wenig Wissen darüber, wie sie arbeiteten, versuchen. Die Leser sehnten sich offensichtlich nach Rätseln, aber eine amerikanische Zeitung weigerte sich, ihre entschiedene Haltung gegenüber Spielen nachzugeben: die New York Times. Während der 20er und 30er Jahre veröffentlichte die Times mehrere Leitartikel, in denen kreuzundbige Kreuzworträtsel als vorübergehende Modeerscheinung auftraten; Obwohl die Solver die Zeitung aufflehten, ein Puzzle zu drucken, weigerten sich die Verleger. Dieser moralische Höhepunkt rührte von der historischen Abstinenz der Times von jeder Art von gelbem Journalismus her: Die Zeitung wollte die höchstmöglichen Standards beibehalten. Seine Redakteure glaubten auch, dass die Zeitung die Aufmerksamkeit der Leser fesseln sollte, ohne sich auf ein Puzzle verlassen zu müssen. Am verdächtigsten war, dass britische Geheimdienstbeamte die verdächtigen Rätsel in einer einzigen Quelle zurückverfolgten. Leonard Dawe, ein leicht bemannter, beschaulicher Schulleiter an einer Jungen-Vorbereitungsschule, war einer der Top-Konstrukteure des Observer und steuerte Hunderte von Rätseln zu dieser Zeitung bei. Als die Beamten in Dawes Haus eintrafen und seine Notizbücher forderten, war der Professor verwirrt: Schließlich hatte er keine Ahnung, dass er etwas im Geringsten verdächtig tat. Der britische Geheimdienst konnte keine anderen Verbindungen zwischen Dawe und feindlichen Kräften finden, also erklärten sie widerwillig, dass er kein Verräter sei. Das Geheimnis blieb bis 1984 ungelöst, als einer von Dawes ehemaligen Schülern auftauchte und sagte, er habe Dawe geholfen, seine Rätsel zu füllen. Viele der Jungen taten es, sagte er – sie fanden interessante Worte und schlitzten sie ins Raster. Wie viele Schüler hingen sie in der Pause um ein Soldatenlager neben der Schule, wo sie Codewörter und Streuseiten von Informationen durch Lauschangriffe aufgenommen und dann diese faszinierenden Wörter in die Gitter hinzugefügt hatten.

Nachdem der britische Geheimdienst an diese Tür geklopft hatte, hatte Dawe verlangt zu wissen, wo seine Schüler diese Worte bekommen hatten. Entsetzt darüber, dass er tatsächlich ein zufälliger Verräter gewesen war, ließ Dawe die Jungen schwören, niemals zu sagen – und, so sagte der ehemalige Student: “Ich habe diesen Eid bis jetzt gehalten.” Für einen Streifen, der von der Empathie des Lesers abhing, beinhaltete Peanuts oft Dramen, die einen schockierenden Mangel an Empathie zeigten. Und in vielen dieser Dramen war die zentrale Figur Lucy, die Fussbudget, die nicht existieren konnte, ohne andere zu ärgern. Sie sei so hartnäckig gewesen, berichtet Michaelis, dass Schulz sich auf bestimmte Federfedern für sie verließ. (Als Lucy “ein lautes Geschrei machte”, wie Schulz es ausdrückte, würde er einen B-5-Stift aufstellen, der schwere, flache, raue Linien machte.